Dit jaar wilde ik het anders dan voorgaande jaren doen, en bewust leven in de adventstijd.  In alle rust voorbereiden op het bijzondere feest dat kerst is.

Natuurlijk liep het anders dan ik gedacht had. Of misschien waren mijn plannen te ambitieus.. Ik had me voorgenomen het adventsbijbel rooster van de PKN te volgen, de adventspagina’s uit het Sestrablad kerst te volgen en uit te werken, het boek Kerstboodschap van Tim Keller te lezen en regelmatig, (elke dag) een biblejournaling pagina te maken.

Dit allemaal naast mijn gewone werkzaamheden. Niet erg realistisch bedacht allemaal. Daar kwam bij dat ik vorige week ontdekte dat mijn kerstdagen zouden mislukken als ik niet een bepaalde gehaakte sjaal zou hebben. Toen kreeg die sjaal prioriteit.

Uiteindelijk las ik wel de Kerstboodschap van Tim Keller. Een aanrader, die je met beide benen op de grond zet. In acht hoofdstukken gaat Keller in op de achtergronden en inhoud van wat Kerst nu echt is.. Ik citeer een en ander letterlijk uit het boek.

Het gaat in het evangelie om wat God gedaan heeft, niet wat wij zouden moeten doen. Keller stelt dat in veel kerken verlossing iets is wat een goede raad is, iets waar jij mee moet worstelen en voor moet vechten. Jezus zegt: Ik ben naar jullie toegekomen om je te redden. En die genade hebben we allemaal nodig. We kunnen en hoeven onszelf niet redden. Maar: om het echte kerstcadeau te aanvaarden met je erkennen dat je een zondaar bent. Je moet de touwtjes van je leven uit handen geven. Iets wat niet zo makkelijk is… Als je Jezus centraal wilt stellen in je leven, moet je Hem gehoorzamen.

Wij hebben geen recht op wat dan ook. En we kunnen ook niets verdienen. Keller zegt: je gelooft misschien dat je het recht kunt verdienen om naar de hemel te gaan. Maar dan wordt je leven gekenmerkt door angst en onzekerheid, omdat je het voor je gevoel eigenlijk nooit goed genoeg doet; of je leven wordt gekenmerkt door trots en minachting voor anderen, als je denkt het juist wel goed te doen.

Je kunt geloven in de waarheid van Kerst: dat je gered bent door genade alleen, door geloof in Christus alleen. Dan kun je een identiteit krijgen die heeft afgerekend met je trots en je liefdevol bevestigt, een identiteit die je vergeving en herstel schenkt als je faalt.

Geniet van Kerst, geniet van je nieuwe indentiteit!